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价格药价-美国一直是世界上药品价格最高的国家之一

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【李光洙拄拐回归】

新冠肺炎疫情在美國蔓延,由此產生的醫療費用問題引發關註和思考。美國非營利機構凱澤家庭基金會近日的測算結果顯示,在美國,享受雇主購買的醫療保險且沒有併發症的新冠肺炎患者,平均醫療費用約為9763美元。法國《回聲報》文章指出,高昂的醫療費用可能成為美國防控疫情的一大障礙。

“為鼓勵創新,製藥商以專利的形式獲得了有限時間內的壟斷權。但是,美國是少數幾個沒有將專利紅利和價格控制相結合的國家之一。美國政府拒絕就價格進行談判,導致醫療成本螺旋式上升。”媒體的評論讓人們進一步看清,藥價高企是一味放縱市場貪婪逐利的後果。美國幾家大型製藥公司幾乎壟斷了常見的特種藥品以及大多數新藥研發。蓋洛普最近進行的民意調查顯示,66%的美國成年人認為,政府在控製藥價上沒有任何作為。以高回報激發藥企加大投入研發藥品,看似符合市場規律,但缺少反壟斷監管,必然導致無休止的價格上漲。美國投資人沃倫·巴菲特認為,醫療成本就像美國經濟肌體內“饑餓的絛蟲”。

有美國藥企負責人表示:“如果把藥價降低到歐洲的水平,美國就無法維持藥品研發規模。”言下之意,藥品天價,很大程度上是因為製藥行業需要創新研發。但即使是胰島素註射液這樣上市多年的藥物,從1996年到2017年在美價格也上漲了12倍多。“似乎並沒有重大的創新來證明胰島素價格不斷提高是合理的。”英國《金融時報》文章指出,研發成本不過是藥企漲價的托詞罷了。

翻翻美國藥企的政治捐款賬單,或許更能看清藥價高昂的根源所在。美國無黨派研究機構政治響應中心的數據顯示,在2020年的競選活動中,美國製藥行業已經向議員們捐贈了750萬美元。作為華盛頓最有影響力的游說組織之一,美國藥品研究與製造商協會有47家簽約游說公司和183名註冊說客,一貫的策略是“挫敗”任何對處方藥進行限價或監管的法律出台。隨著政客們加緊推進藥品價格改革,製藥公司在游說方面的支出在2019年上半年創下歷史新高。顯然,藥企的利益無法撼動,最終為高昂藥價埋單的只能是患者。

“疫情暴露了美國衛生健康系統方方面面的弊端,其中最突出的問題就是成本。”美國媒體寫道。美國一直是世界上藥品價格最高的國家之一。據報道,美國處方藥價格持續飆升,2019年前6個月有超過3400種藥物價格上漲,漲價藥物種類比一年前增加了17%,平均漲幅10.5%。根據民調機構蓋洛普的調查,美國有1500萬人由於藥物費用過高不得不推遲購買處方藥,有6500萬人因醫療費用過高放棄治療。美國醫療政策學者、白宮高級顧問伊齊基爾·伊曼紐爾指出:“美國占世界人口總量的不到5%,卻支付了世界藥品銷售價格的50%。”這些數據反映出美國的藥價虛高頑疾。

“這些問題的根源在於,美國選擇將醫療保健視為一種商業產品,而不是社會公共服務。”一位美國學者的觀點發人深思。

《 人民日報 》( 2020年03月25日16 版)